Revelados los impactantes efectos de los videos de estimulación sensorial en bebés

Recientemente me encontré con la tendencia de los artículos de estimulación sensorial para recién nacidos. No tenía idea de que existiera hasta hace unos días, así que como alguien que se especializa en el desarrollo de recién nacidos y la estimulación sensorial, estaba bastante curioso por descubrir de qué se trata todo esto. Quería entender cuáles son los beneficios percibidos, por qué tantos padres parecen estar usando estos artículos y, por supuesto, cuál es la realidad en cuanto a los efectos que tienen estos artículos en los bebés.

En caso de que no hayas visto estos artículos, básicamente son artículos altamente estimulantes para los bebés. Utilizan muchos colores brillantes y contrastantes, mucho movimiento, música y sonidos para proporcionar una mayor estimulación. ¿Cuáles son los posibles beneficios? Los artículos sensoriales a menudo se ven como herramientas de entretenimiento para que los padres puedan completar otras tareas, como ducharse, preparar una comida o simplemente tener un tiempo libre, al tiempo que ayudan al desarrollo general del bebé. Según los títulos y descripciones de muchos de estos artículos, cuando un bebé ve artículos sensoriales, se está mejorando su estimulación visual y auditiva, y también se está ayudando a desarrollar su control ocular. Además, si el bebé decide bailar al ritmo de la música, el artículo está ayudando a desarrollar sus habilidades motoras gruesas y finas.

Sin embargo, es importante reconocer que a veces, como padres, necesitamos un poco de tiempo en el que nuestros bebés estén entretenidos mientras hacemos otras cosas. Pero la pregunta es: ¿estos artículos realmente cumplen con ayudar en el desarrollo de un bebé? Desafortunadamente, la investigación indica que esto simplemente no es el caso. De hecho, la investigación actual indica que ver pantallas antes de los 18 meses de edad puede estar causando más daño que beneficio. Ahora, es posible que estés pensando que esto debe ser una exageración, que dejar a un bebé ver televisión, especialmente si está diseñada para bebés, no tendría un impacto duradero en su desarrollo. Pero es importante considerar dos factores aquí. En primer lugar, los primeros tres años de vida de tu hijo son sumamente críticos para el desarrollo de su cerebro. De hecho, durante los primeros tres años, el cerebro de tu hijo se triplicará en tamaño y habrá alcanzado el 80% de su volumen adulto. Este crecimiento cerebral extraordinario se debe a la formación de conexiones entre las células cerebrales en respuesta al aprendizaje. Los bebés, así como los niños pequeños, aprenden a través de la interacción con las personas, explorando su entorno e interactuando físicamente con objetos. Es a través de estas experiencias de la vida real que desarrollan sus habilidades cognitivas, lingüísticas, motoras y socioemocionales.

En segundo lugar, para que un artículo o programa de televisión sea beneficioso para el desarrollo de cualquier niño, deben entender el contenido del programa y prestar atención. Desafortunadamente, los niños menores de 12 meses simplemente no tienen la capacidad cognitiva para dar sentido o significado a las imágenes o diálogos de esos artículos o programas de televisión. Entonces, aunque un bebé pueda disfrutar mirando los colores brillantes y los movimientos en la pantalla, así como escuchando la música, no pueden comprender lo que realmente está sucediendo para aprender algo de ello. Es simplemente una gran cantidad de estimulación sensorial que no proporciona ningún beneficio educativo o de desarrollo. Además, sabemos que los bebés aprenden a través de la interacción y el juego físico con objetos y personas. Con estas cosas en mente, es comprensible que el tiempo excesivo frente a pantallas pueda tener un impacto negativo en el desarrollo de un bebé. De hecho, la investigación indica que un tiempo excesivo frente a pantallas antes de los dos años de edad puede afectar negativamente el desarrollo del lenguaje, las funciones ejecutivas y la capacidad de atención, así como el desarrollo de las habilidades motoras finas y gruesas.

Veamos cómo puede afectar negativamente el desarrollo de cada una de estas áreas, comenzando por el desarrollo del lenguaje. La investigación actual indica que la interacción y el juego entre padres e hijos son fundamentales para el desarrollo temprano del lenguaje. Pero ver televisión o programas en realidad reduce la oportunidad de que un niño juegue e interactúe con los demás, lo cual tiene un impacto directo en el desarrollo del lenguaje. Esto fue demostrado en un estudio realizado por Frederick Zimmerman y su equipo, donde encontraron que por cada hora al día que se pasaba viendo DVD o artículos para bebés, el niño aprendía entre seis y ocho palabras menos en comparación con los bebés que nunca vieron artículos. Otro estudio realizado en el Hospital de Niños Enfermos de Canadá y publicado en 2019, hizo un seguimiento a 893 niños desde los 6 hasta los 24 meses de edad, y lo que encontraron fue que en el control de los 18 meses, los niños expuestos a mayor tiempo de pantalla en dispositivos móviles tenían más probabilidades de tener habilidades de lenguaje expresivo retrasado. El estudio también indicó que cada aumento de 30 minutos en el tiempo de pantalla por día resultó en un 2.3 veces más riesgo de tener un retraso en el lenguaje expresivo. Además, la investigación también ha demostrado que tener la televisión encendida en segundo plano es suficiente para retrasar el desarrollo del lenguaje. Según la Academia Americana de Pediatría, en promedio, un padre habla 940 palabras por hora cuando un niño está presente. Sin embargo, cuando la televisión está encendida en segundo plano, el número de palabras disminuye a 770 por hora. Y sabemos que cuanto más le hablen a un bebé, más palabras dirá. Por lo tanto, la reducción de palabras que un niño pequeño escucha cuando hay una televisión de fondo tiene un impacto directo en su desarrollo del habla y el lenguaje.

Ahora hablemos del impacto del tiempo frente a las pantallas en el desarrollo de las habilidades motoras finas y gruesas. La investigación también indica que ver pantallas puede tener un impacto negativo en el desarrollo de estas habilidades. Esto se debe a que los niños desarrollan sus habilidades motoras gruesas y finas al explorar su entorno y moverse, así como al interactuar con juguetes y objetos mientras juegan. Desafortunadamente, cuando la televisión está encendida, incluso si es solo como ruido de fondo, los investigadores descubrieron que los bebés y los niños pequeños suelen distraerse con la televisión y, como resultado, juegan menos tiempo con los juguetes. Esta reducción en la interacción física con los juguetes y otros objetos tiene un impacto directo en el desarrollo de sus habilidades motoras finas y gruesas.

Pero esto no es todo, hablemos de la atención. Otro estudio realizado por Dimitri Christakis también encontró que cuanto más televisión veía un niño antes de los tres años, más probabilidades tenía de tener problemas de atención. Aquí está lo que encontraron: por cada hora al día que pasaban viendo televisión antes de los tres años, sus posibilidades de tener problemas de atención aumentaban en aproximadamente un 10%. Por ejemplo, un niño que veía 2 horas de televisión al día antes de los tres años tendría un 20% más de probabilidades de tener problemas de atención que un niño que no veía televisión.

Entonces, ¿qué significa todo esto en términos de artículos de estimulación sensorial como herramienta para el desarrollo de recién nacidos? En mi opinión, está claro que, según la investigación y la evidencia que tenemos disponibles en la actualidad, ninguno de ellos respalda las afirmaciones hechas por muchos de estos artículos sobre ser beneficiosos para el desarrollo de ninguna manera. De hecho, muestra que cualquier tipo de televisión o programas antes de los dos años de edad es probable que afecte negativamente su desarrollo. También es importante mencionar que la Academia Americana de Pediatría desalienta el uso de medios audiovisuales en niños menores de 18 meses de edad, excepto para artículochat, y recomienda evitar el uso de medios en solitario en niños de 18 meses a 24 meses.

Si deseas conocer actividades que puedes hacer con tu recién nacido para acelerar su desarrollo, asegúrate de ver el siguiente artículo. En él, descubrirás cuatro formas comprobadas que facilitarán la formación de un apego seguro y ayudarán a desarrollar las habilidades de comunicación social, emocional, así como las habilidades motoras finas y gruesas de tu bebé.

Si te ha gustado este artículo, asegúrate de darle like y suscribirte para no perderte el próximo artículo.

Deja un comentario